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ゲーセン物置の「音響への拘り」について

ゲームセンターに一歩踏み込むと、多数のゲーム機から流れる電子音が渾然一体となった未来的な喧騒に包まれます。

「ただの耳障りな騒音にしか聞こえない」という方もいれば、
「あの喧騒を聞くと一気にスイッチが入る」という方もいることでしょう。
私ももちろん後者でした。

世の中には、目を閉じて周囲の音を聞いただけでも、そこが何処なのか瞬時に解るほど特徴的な環境音が存在します。
ゲームセンターの喧騒もその典型だと思います。

無数のゲーム機達が奏でる珠玉の「ライブ」を如何に再現するか、試行錯誤を繰り返しました。


もう二年前になりますが、2012年11月に公開した最初の動画がこちらです。

この騒音の構成は、ゲーム機10台のデモ音に加え、ipodから流していたBGM(YMO・ライディーン)でした。

ゲームセンターでは店内のスピーカーからたいてい有線放送も流されています。
オーディオスピーカーの位置を色々変えながら店舗に近い聞こえ方をする場所を検証したところ、「天井から真下に向けた時」が最もその雰囲気に近いことがわかりました。

天井の二箇所に埋め込み型のスピーカーを設置し、アンプ「DENON RCD-N8」と接続しました。
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RCD-N8を選んだ理由は「Airplay機能」です。
部屋の何処にいても手元のipodの音を無線LAN経由でRCD-N8に飛ばして、天井スピーカーから再生する事が出来ます。
mp3以外にもyoutubeやネットラジオ等の音も再生できるので大変便利です。
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これで店内放送の雰囲気は大分再現できたのですが、肝心のゲーム機による喧騒は、10台を動員しても本物のゲーセンと比べると空疎な感じになってしまいます。
それにいざゲームをプレイする段になると、周囲のデモ音が煩く、プレイ中のゲームのBGMが良く聞こえません。

仕方なくデモの音を小さくして、プレイする時だけその台の音量を大きくする方法をとっていましたが、プレイのたびにボリュームを調整するのはあまりにも面倒です。

そこで思いついたのが「喧騒音を別に用意する」という発想です。
つまり、あらかじめゲームセンターの喧騒を録音した音源を用意して中程度のボリュームで天井スピーカーから流し、各ゲーム機のデモ音はOFFに設定してボリュームは少し大きめにしておきます。

こうすることにより、適度なボリュームの喧騒音の中、プレイを始めた台の音だけが浮き上がって明瞭に聴くことができるという理想的な音環境を作ることが出来ました。

喧騒音には、レトロゲーセンの聖地「高田馬場ミカド」さん謹製の環境音CDを使用しています。
数十台のゲーム機が織り成す濃密な喧騒の中でのプレイは、この上なく気分が盛り上がります。
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もう一つ、実際のゲーセンの雰囲気を再現するというコンセプトからは外れますが、拘ってみた音環境があります。
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ドライブゲームの名作「アウトラン」。
可動する筐体、美しいグラフィックなど数々の魅力に溢れた名作ですが、私にとってアウトラン最大の魅力が「BGM」でした。

ほんの一瞬聴いただけで深く惚れ込み、一日中フレーズが耳から離れなくなり、20年、30年経っても聴き続けているような「運命の曲」との出会いはこれまでの人生で何度かありましたが、アウトランの「MAGICAL SOUND SHOWER」は、まさにその筆頭でした。

それまで自分が抱いていたゲームミュージックの固定観念が完全に破壊され、電撃に打たれるかのごとく一瞬で虜になりました。
ゲームミュージックでありながら、ゲームから独り立ち出来るだけの魅力を備えた初めてのBGMだったと感じています。

そんな思い入れあるアウトランのBGMのために、アウトランのみ特別にサラウンドシステムを用意してみようと考えました。


アウトラン筐体を部屋の中央に配置し、そこを中心に部屋の四隅にアウトラン専用のスピーカーを埋め込みました。
さらに筐体の背後に、重低音用のサブウーハーを配置しました。
筐体から引き出した音声信号を手持ちのAVアンプに接続し、筐体分を含めた7台のスピーカーでサラウンド再生させています。
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私は基本的に純正筐体スピーカーオリジナルの音こそ最上であるという考えですが、今回に限っては「こういうアレンジもありか」と考えさせられる程に素晴らしい、まさに「MAGICAL」な音空間を作る事が出来ました。
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ゲーセン物置の「備品」について

記憶に残るかつてのゲームセンターの光景。

そこにはゲーム筐体以外にも様々な備品が存在し、その空間をゲームセンターたらしめていました。

中には家庭で全く実用性の無い物もありますが、あくまで当時の雰囲気を再現することに拘ってみました。


立ち入り禁止看板・パーテーション
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当時、デビューしたばかりの大型体感筐体は、まさに前代未聞の存在でした。
可動する筐体はプレイヤーのみならずギャラリーにとっても未知の危険性が潜んでいる可能性があったため、自主的にパーテーションを設置している店舗を見かけました。
(ギャラクシーフォースSDXやR360等には最初からパーテーションが設定されていました)

実際、家庭でこのような措置は全く必要ないのですが、パーテーションに囲まれた筐体を見るとデビュー当時の威厳を感じますし、その隔離された空間に一歩踏み入ってプレイするという感覚が、当時の緊張感を蘇らせてくれました。


灰皿
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現在は一切タバコを吸わない私にはまさに無用の長物ですが、80年代ゲーセンの光景を再現するにあたって必須と感じていたアイテムで、筐体の台数分揃えてあります。

先ほどのスペースハリアー筐体(1985年製)などは、なんと筐体に純正の灰皿が装着されている程で、そのことからも当時のゲームセンターと喫煙の切っても切れない関係が伺えます。

当時小学生だった私は、この灰皿の輝きと鼻をつくタバコの香りに、ゲームセンターという空間に得も言われぬアダルトな世界観を感じ、心をときめかせていました。



椅子
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ゲームセンターでは当たり前のように見かけるこの形状の椅子。
椅子など座れれば何でも良いように感じますが、微妙な高さや座り心地の違いで、ゲームセンターでのプレイ感覚と差が出てしまう重要な部分です。

実際、もっと座り心地の良くプレイしやすい椅子もありますが、「プレイしやすいか、しにくいか」は問題ではなく、「ゲーセンと同じか、違うか」が重要ですので、ここもあくまで本物に拘ってみました。

色は赤や青を多く見かけるのですが、床の白黒市松に合わせて黒で統一しました。



両替機
ゲーム関連書籍
観葉植物
自販機型小型冷蔵庫
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いつも「必要ないでしょ」というツッコミを受ける筆頭がこの両替機です。

しかしゲームセンターにおける「両替」という行為は、私にとっては最早「プレイの一部分」であり、絶対に欠かせない要素でした。
「ジャラジャラ」という心ときめくあの音も、ゲームセンターに無くてはならないサウンドの一つです。
80年代のセガ製で古い物ですが、元気よく両替してくれます。
年代的に体感筐体とのマッチングも良く、下部の掃除用具スペースも実用的で大変重宝しています。

かつて自室に一度も置いたことが無かった観葉植物も、ゲームセンターの風景には必要かと導入してみました。


自販機は残念ながらおもちゃですが、ちゃんと冷却が可能でお金を入れてボタンを押すとジュースが出てくる仕組みになっています。
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プレイが一段落したらジュースを買って読みたい本を探し、休憩スペースでくつろぐという、当時の行動パターンを再現できるようにしてみました。
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ゲーセン物置の「休憩スペース」について


「休憩所」「コミュニケーションノートスペース」など呼ばれ方は様々だと思います。

ゲームセンターの中にあって「ゲームをすることが目的ではない」エリアです。
たいてい自販機が傍にあり、ゲーム雑誌やコミュニケーションノートなども設置されていました。


それをわざわざ自宅のゲーセン物置に再現する意味があるのか。


当時、数多くの貴重な出会いに恵まれたゲーセン内のこの場所は、私にとっては単なる休憩所の域を超えた思い出深い存在であり、たとえ筐体の数を減らしてでも、どうしても確保したいスペースでした。


実際のゲーセン経営においては、収益を上げるために一台でも稼働筐体を増やしたい所をこのような非稼働エリアを確保するか否かは非常に悩ましい問題だったのではないかと思います。

80年代のゲーセンではあまり見かけませんでしたが、90年代から通い始めた2件のゲームセンターには両方ともこのようなスペースが存在していました。

それはゲームセンターという場所に、「仲間との新たな出会いを生む交流の場」としての可能性や価値が見出され始めた時期だったのかもしれません。


90年代初頭。

進学を境にゲーム仲間の同級生たちと離れ離れとなり、見知らぬ土地で一人暮らしを始めた私は、夜な夜な近所のゲームセンターに赴き、一人黙々とゲームをする日々を送っていました。

その当時、私が夢中になっていたシューティングゲームで、どうしても突破できない難所がありました。
当時は現在のようにインターネットが普及しておらず、身近に同じゲームを遊んでいる仲間もおらず、行き詰まりを感じていました。


そんなある日、私は店の片隅に置かれた「コミュニケーションノート」の存在に気付きました。
開いてみると、そこにはゲーム攻略法の情報交換や、プロ級のイラストなど、常連たちの思いの丈が綴られていました。

暫し悩んだ末、私はそこに行き詰っている場所の質問を書いてみました。
末尾には、数秒で考えた生まれて初めてのペンネームを記しました。


数日後。
期待と不安を胸にノートを開いてみると、一名の方から私の質問への返答が記されていました。

これが私にとって初めての、ゲームセンターという場所で生まれた交流でした。
かつてのゲーム仲間達と離れ離れとなり空白の日々を送っていた私にとって、この瞬間に感じた心の潤いは忘れる事が出来ません。


その後、ノート上での数回のやり取りを経て、ついにその方との対面を果たすことが出来ました。

前述の通り、インターネットも携帯電話も普及していなかった時代です。
待ち合わせも、ノート上に書かれた「明日○時ごろ、○○というゲームをプレイしています。ネームエントリーに○○と入れます。宜しくおねがいします。」といった情報のみで行われ、今思えば確実性に欠けまくるものでした。

それ故無事に出会えた時は、ロールプレイングゲームですれ違いの末にようやく捜し求めた仲間に出会えたときのような、得もいえぬ感動がありました。

ノートを書きながら募らせてきた想いを語り合いながら、一緒にラーメンを食べました。
私にとってゲームセンターが、単なるゲームを遊ぶための場所以上の意味を持つようになった、忘れられない日でした。


あの日から20年。

彼は今でも私の良き理解者であり、掛け替えの無い存在です。
先日この場所で、当時のノートの写しを見ながら思い出話に花を咲かせる事が出来ました。

仲間との出会いは、私にとってゲームセンターが与えてくれた最高のプレゼントです。
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